Se acercan los 70 años del FMI

Los acuerdos estipulados en Bretton Woods (EE.UU.) que le dieron origen al Fondo Monetario Internacional (FMI) fueron firmados en julio de 1944 pero el organismo recién entró en vigencia a partir del 27 de diciembre de 1945. Durante las discusiones previas se presentaron dos ideas, el Plan White de Harry Dexter White, Secretario del Tesoro de EE.UU. y el Plan Keynes del Lord John Maynard Keynes, brillante economista británico. Lord Keynes imaginó al futuro FMI como una especie de fondo cooperativo al cual los países miembros podrían acudir para mantener actividad económica y niveles aceptables de empleo en épocas de crisis. La visión keynesiana se acercaba a lo que el propio gobierno norteamericano hizo internamente con el “New Deal” para superar su recesión antes de la Segunda Guerra mundial. Se trataba de ayudar a los gobiernos para que puedan sostener economías viables y superar situaciones difíciles. Por su lado, el Plan White pretendía que el ente funcione más como un banco para prestar en épocas de crisis pero sin nada de “caridad”, se esperaba que las deudas se paguen a tiempo. Era una visión más dura y menos social. Lo sucedido en el mundo hasta hoy probó que el Plan Keynes fue mejor concebido, pero como Estados Unidos era el país dominante su idea prevaleció y el Plan White se impuso. Sobre esa base se creó el FMI. Así funciona hasta hoy pese a las críticas que se le hacen por sus programas de ajuste y rígidas condiciones para obtener préstamos ante desequilibrios fundamentales. Es más, muchos países miembros (la Bolivia de hoy incluida) han decidido no acudir al Fondo. Aún así, no se puede dejar de lado la importancia del FMI como rector mundial de la política monetaria y de la estabilidad financiera. Según su propia declaración, el FMI busca además facilitar el comercio internacional, promover un empleo elevado, un crecimiento económico sostenible y reducir la pobreza en el mundo entero. El FMI es administrado por sus 188 países miembros a los cuales les rinde cuentas. Entre sus responsabilidades el FMI sostiene que su principal propósito consiste en asegurar la estabilidad del sistema monetario internacional, es decir, el sistema de pagos y tipos de cambio que permiten a los estados efectuar transacciones. En 2012 el FMI actualizó su cometido, pero aún le falta mucho para acercarse al Plan imaginado por la visionaria mente de Lord Keynes. Las recurrentes crisis en la eurozona y otros problemas de deuda externa o cesación de pagos se atribuyen a debilidades en las propias políticas conservadoras del Fondo, las que está visto precisan ser actualizadas con urgencia para sujetarse a un contexto de mayor contenido social y de menor ortodoxia monetaria. Veremos qué nos deparará el futuro del FMI, ahora que está por cumplir 70 años y parece que está aquí para quedarse.

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Publicado en Fecha: 30 de agosto del 2015
Escrito por:
Agustín Saavedra Weise
Ex canciller, economista y politólogo

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