Votación y Colegio Electoral en EE.UU.

Por falta de adecuada información muchos quedan sorprendidos por la forma en que se elige al presidente de los Estados Unidos. En ese país la elección es indirecta, el pueblo elige un Colegio Electoral de 538 miembros sobre la base de la distribución de población entre los 50 estados. Los candidatos a la presidencia y vicepresidencia que obtienen la mayoría absoluta de electores ganan, aunque hayan tenido menor votación popular. Se han dado unos pocos casos en los que el perdedor obtuvo más votos pero por tener menor cantidad de electores perdió su chance presidencial. Ocurrió en 1876,1888, 2000 (Al Gore Vs. George W. Busch) y en los últimos comicios del 8 de noviembre. Hillary Clinton tuvo más votos que Donald Trump pero éste salió victorioso en el Colegio Electoral y por tanto, asumirá por cuatro años la presidencia el próximo 20 de enero de 2017.

El Colegio Electoral fue establecido constitucionalmente. Los ciudadanos votan en cada estado para elegir una lista de "electores" comprometidos a votar por su partido. Los candidatos con mayoría absoluta de votos electorales son elegidos Presidente y Vicepresidente. En otras palabras: el pueblo sólo indirectamente elige, el voto popular no es la base para elegir al presidente o vicepresidente. El ganador en un estado –aunque sea por un solo voto- arrastra consigo la totalidad de electores de ese estado, con la excepción de Maine y Nebraska que tienen modalidades específicas. Una mayoría absoluta de votos electorales (hoy 270) implica ganar presidencia y vicepresidencia.

¡Sí! Santa Cruz es sin dudas el departamento motor de Bolivia y tiene un vigor ejemplar, aunque en paralelo con bastantes fallas; hay mucho por cambiar y mejorar, no se puede tapar el sol con un dedo. Pero para cambiar hacia lo mejor, primero debe tomarse conciencia de lo malo, es difícil cambiar de un día para el otro lo que casi todos consideran parte de un pseudo orden, que ciertamente no es tal sino lo opuesto. Sin cambio de mentalidad, el desorden seguirá imponiéndose hasta convertirse en “normal”.

A primera vista la elección en EE.UU. pareciera ser contraria al mandato popular, pero se ha visto en la práctica de más de 200 años que funciona; son muy pocas las veces que el voto mayoritario no coincidió con el ganador. Hay un motivo poderoso para la elección indirecta que tuvieron en cuenta los fundadores de la nación del norte. Si la elección fuera directa, los estados grandes y más poblados se verían favorecidos; inclusive será posible elegir la fórmula ganadora sin que participen estados pequeños y menos poblados. Una elección directa implicaría que mega urbes (Los ángeles, Chicago, Nueva York, etc.) y estados con más habitantes dirimirían los comicios, dejando de lado vastas zonas del interior. La modalidad del Colegio Electoral equilibra las cosas, hace que el ganador sea geográficamente nacional y no fruto de campañas centradas en áreas con mayor población.

Siempre se discutirán las virtudes o los defectos del régimen electoral norteamericano, aunque dudo que pronto se promueva una reforma constitucional para cambiarlo. El sistema arrastra consigo la sabiduría de los tiempos.

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Publicado en Fecha: 27 de noviembre del 2016
Escrito por:
Agustín Saavedra Weise
Ex canciller, economista y politólogo

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